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Stavo facendo ricerche sulla rete quando mi sono imbattuto in questa foto di Luigi Rizzo nel ben noto archivio del Naval History and Heritage Command (NHHC), che pubblico in formato molto ridotto rispetto all'originale.

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La didascalia americana della foto (NH-120838) dice: "Captain Rizzo, Torpedoed Austrian battleship" e "Captain Rizzo telling the story of his experience. (Torpedoed Austrian battleship)".

A quel punto mi sono lasciato andare alla curiosità. Nello stesso sito, il lieutenant commander Charle R. Train scrive: "I am sending a report on the sinking of the Austrian dreadnaughts, and hope that we will be able to give Rizzo the first Military Cross to be given to a foreigner. I think it would be a fine thing, and have good results, and surely he deserves it" e poi "Adm. Luigi Rizzo. Nicknamed the Sinker, Rizzo served as the commander of the Italian torpedo boats (MAS - Motoscafo armato silurante) against ships belonging to the Austro-Hungarian Navy. On 10 June 1918 Rizzo sank the large Austro-Hungarian battleship SMS Szent István off Premuda. The sinking of the 21,700-ton SMS Szent István was the greatest success of any MAS torpedo boat and is still celebrated in the Italian Navy on June 10 every year, as it represents an important anniversary in Italian naval history. For more on this event, see, Paul Kennedy, The Sinking of the Szent Istvan, in "The History of the First World War", (BPC Publishing Ltd., Bristol, 1971), vol.7, no.14 :3072–75".

L'ammiragli Sims risponde: " I note what you say about the favorable attitude of the Italian Navy. I think they are fine fellows. The trouble with the ones above mentioned is that they are undoubtedly bound down by political instructions. I should like to see the Military Cross given to Rizzo".

In tempi successivi Train continua nella sua corrispondenza con Sims e scrive: "Fino a ieri gli italiani si stavano preparando con gli Alleati per una possibile dimostrazione navale contro la Turchia, e avevano a tal fine pronte a Traanto tre precorazzate . L'Ammiragliato britannico qualche giorno fa ha posto agli italiani la questione di far risalire i Dardanelli ad alcuni motoscafi italiani del tipo “Rizzo”, ma credo che anche questo sia fallito perché non ne ho più sentito parlare esso. Le barche a motore sono state offerte dall'Italia molto tempo fa per questo scopo". Presumo possa trattarsi dell'impiego contro il GOEBEN di cui ha parlato sul nostro Bollettino qualche anno fa il professor Gemignani.

Buon pomeriggio.

 

EDIT P.S.: poi Luigi rizzo fu insignito della Navy Distinguished Service Medal "The President of the United States takes pleasure in presenting the Navy Distinguished Service Medal to Luigi Rizzo, Captain, Italian Navy, for exceptionally meritorious and distinguished service in a position of great responsibility to the Government of the United States, as member of an Allied Force during World War I."

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Non mi è chiaro il significato della frase "The trouble with the ones above mentioned is that they are undoubtedly bound down by political instructions.".

Interpreto che vi erano difficoltà politiche per conferire la first Military Cross a uno straniero e che la Distinguished Service Medal sia una decorazione di livello inferiore.

E' corretto?

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Non ho idea.

E' però da tener presente che, in quegli anni, i rapporti fra i due Governi, americano ed italiano, non erano rosei. Thaon De Revel si era opposto con tutte le forze ad un impegno americano in Adriatico, poi le divergenze sui trattati di pace e le cessioni territoriali, le pretese italiane contro quelle degli Alleati.

Forse, la concessione della Military Cross ad un Italiano andava in rotta di collisione con la politica americana.

 

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